Insolite : Un cobra mortel dans le cockpit force l’avion à atterrir d’urgence

Cela ressemblait à un autre vol pour le pilote sud-africain Rudolph Erasmus, jusqu’à ce qu’il remarque un passager supplémentaire dans son avion à 11 000 pieds dans les airs.

Cependant, ce n’était pas un humain, mais un cobra se glissant sous son siège.

« Pour être vraiment honnête, c’est comme si mon cerveau n’enregistrait pas ce qui se passait », a-t-il déclaré à la BBC.

« Ce fut un moment d’émerveillement », a-t-il ajouté, affirmant qu’il avait d’abord pensé que la sensation de froid sur son dos était due à sa bouteille d’eau.

« J’ai ressenti cette sensation de fraîcheur, en quelque sorte, en rampant sur ma chemise », a-t-il dit, pensant qu’il n’avait peut-être pas bien fermé la bouteille et que de l’eau avait peut-être coulé sur sa chemise.

« Alors que je me tournais vers la gauche et regardais en bas, j’ai vu le cobra […] reculer sa tête en arrière sous le siège. »

Il a ensuite effectué un atterrissage d’urgence sur son vol de Bloemfontein à Pretoria. L’avion privé, un Beechcraft Baron 58, transportait quatre passagers, ainsi que le serpent.

Une morsure d’un cobra du Cap est mortelle et peut tuer quelqu’un en seulement 30 minutes, donc ne voulant pas semer la panique, M. Erasmus dit qu’il a bien réfléchi avant de dire calmement à ceux à bord qu’il y avait un voyageur indésirable supplémentaire.

Il avait aussi « tellement peur que le serpent soit allé à l’arrière et provoque une panique de masse ».

En fin de compte, il a décidé de leur dire. « J’ai informé les passagers: » Écoutez, le serpent est à l’intérieur de l’avion, il est sous mon siège, alors essayons de descendre au sol dès que possible. «  »

Alors, comment les passagers ont-ils réagi ? M. Erasmus a décrit un moment de silence absolu: « Vous pouviez entendre une aiguille tomber et je pense que tout le monde s’est figé pendant un moment ou deux. »

Les pilotes sont formés pour de nombreux scénarios, mais certainement pas pour faire face à des serpents dans le cockpit, a-t-il déclaré, déclarant à la BBC que la panique aurait simplement aggravé la situation.

L’avion a effectué un atterrissage d’urgence dans la ville de Welkom.

Cependant, la présence du serpent, bien que choquante, n’était pas une surprise totale. Deux personnes travaillant à l’aéroclub de Worcester où l’avion a décollé pour la première fois ont déclaré avoir repéré plus tôt un reptile se réfugiant sous l’avion. Ils ont essayé de « l’attraper », mais sans succès.

M. Erasmus a déclaré qu’il avait essayé de trouver le serpent avant de monter à bord de l’avion avec ses passagers, mais « malheureusement, il n’était pas là, nous avons donc tous supposé en toute sécurité qu’il avait dû ramper pendant la nuit ou plus tôt dans la matinée, c’est-à-dire lundi ».

Le passager glissant est toujours porté disparu, car les ingénieurs qui ont ensuite dépouillé l’avion ne l’ont pas encore retrouvé.

M. Erasmus a été salué en héros, le commissaire sud-africain de l’aviation civile, Poppy Khosa, louant son « grand sens de l’air qui a sauvé toutes les vies à bord », selon le site News24.

Mais le pilote modeste dit qu’il ne se sent pas spécial pour ce qu’il a fait : « Je pense que c’est un peu gonflé si je peux être direct », a-t-il déclaré. « Ce sont aussi mes passagers qui sont restés calmes également. »

BBC

Créé le 8 avril 2023 19:30

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