Etats-Unis: un homme innocenté après 33 ans de prison

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C'est une analyse ADN qui a prouvé l'innocence d'un ancien marin condamné il y a 30 ans pour meurtre et viol.

Le cas de Keith Harward, innocenté par la Cour suprême de Virginie après 33 ans de prison n'est pas si rare. Aux Etats-Unis, 149 personnes ont été innocentées en 2015, après en moyenne 14 ans et demi de prison à la place d'un autre (Image – administration pénitenciaire de Virginie – avril 2013.)

La justice américaine a innocenté jeudi un ancien marin emprisonné depuis 33 ans, condamné par erreur pour le viol d'une femme et le meurtre de son mari en 1982.

La décision de la Cour suprême de l'Etat de Virginie (est) risque de relancer le débat très actuel sur les lacunes du système judiciaire américain, accusé de donner la priorité à l'incarcération à outrance et de favoriser une «justice de classe».

Keith Harward avait été accusé d'avoir fait irruption au domicile d'une famille vivant dans la ville portuaire de Newport News, d'avoir mortellement frappé le mari avec un pied-de-biche et d'avoir violé sa femme, tandis que les trois enfants du couple dormaient à côté.

Innoncenté par l'ADN

Une expertise avait alors conclu que l'empreinte d'une morsure subie par l'épouse violée correspondait à la dentition de Harward. Il avait été condamné à la réclusion à perpétuité.

Trois décennies après cette expertise erronée, c'est finalement une autre expertise qui a permis de blanchir le prisonnier de 59 ans, qui a toujours clamé son innocence: des analyses ADN ordonnées en 2015 ont en effet prouvé que le viol et le meurtre avaient été perpétrés par un autre marin, décédé depuis en prison où il se trouvait pour un autre motif.

«La Cour reconnaît l'innocence de Harward et annule ses condamnations pour meurtre, viol, sodomie imposée et vol», a écrit la Cour suprême de Virginie dans son arrêt. La haute juridiction a également ordonné la libération immédiate du prisonnier.

Source: AFP

 

 

Créé le 8 avril 2016 11:38

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