Cameroun: L'armée accusée d'une tuerie par HRW

Cameroun

L'ONG accuse l'armée camerounaise du meurtre d'au moins 21 civils dans la partie anglophone du pays où les législatives du 9 février ont été annulées.

Le meurtre d'une vingtaine de civils, dont 13 enfants, le 14 février au Cameroun anglophone, a été perpétré par les «forces gouvernementales» et une milice peule alliée, a accusé mardi Human Rights Watch (HRW). Cette région est en proie à un sanglant conflit séparatiste.

Dans la soirée, le Conseil constitutionnel a par ailleurs annulé les législatives du 9 février dans une partie des deux régions peuplées par la minorité anglophone camerounaise. La population y avait largement ignoré le scrutin, en soutien aux indépendantistes ou bien par crainte de ces groupes armés qui leur avaient interdit d'aller voter.

«Les forces gouvernementales et des membres de l'ethnie peule ont tué au moins 21 civils, dont 13 enfants et une femme enceinte (...) dans des conditions horribles», écrit HRW dans un rapport. L'armée a démenti dès les premiers jours, assurant qu'il s'agissait des conséquences d'un «malheureux accident» - l'explosion de conteneurs de carburant consécutive à des échanges de tirs entre soldats et rebelles séparatistes - et n'a évoqué la mort que de 5 civils.

Une majorité d'enfants tués

Survenu le 14 février dans le quartier Ngarbuh du village de Ntumbo, dans la région du Nord-Ouest, le drame a coûté la vie, selon l'ONU, à 23 civils, dont 15 enfants -neuf de moins de 5 ans- et deux femmes enceintes. «Les meurtres de civils, y compris d'enfants, dans des conditions horribles sont des crimes odieux qui devraient faire l'objet d'enquêtes effectives et indépendantes et leurs responsables devraient être traduits en justice», poursuit HRW.

Pour l'ONG, qui cite des témoignages, les meurtres ont été commis par 10 à 15 «militaires du Bataillon d'Intervention Rapide (BIR), unité d'élite de l'armée camerounaise, et au moins 30 Peuls armés». «Ils ont incendié cinq maisons, pillé de nombreux autres biens et passé à tabac des habitants», assure HRW dans un rapport, se référant aussi à des images satellite.

Depuis 2017, les combats entre militaires et groupes armés séparatistes, mais aussi les exactions et crimes commis par les deux camps selon les ONG, a fait plus de 3000 morts en trois ans et 700'000 déplacés.

C'est précisément dans ces deux régions que le Conseil constitutionnel a annulé mardi soir les élections législatives du 9 février, dans 10 circonscriptions du Nord-Ouest et dans l'une du Sud-Ouest. Les séparatistes armés avaient appelé les Camerounais à ne pas aller voter le 9 février pour les législatives et les municipales, menaçant ceux qui le feraient.

La date du nouveau scrutin dans les circonscriptions où le Conseil constitutionnel a annulé le vote n'a pas été rendue publique, pas plus que les raisons de sa décision.

NXP

Créé le Mercredi 26 Février 2020 à 8:18

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