Marqués par la sorcellerie, des malades d'Ebola refusent des soins

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Santé

Maladie mystique, mauvais sort, sorcellerie et superstition justifient pour la majorité des habitants de Mbandaka (nord-ouest de la RDCongo) le refus par certains malades de recevoir des soins dans les hôpitaux.

Mercredi, un pasteur d'une église évangélique est décédé quelques jours après avoir "prié" pour un malade d'Ebola, selon un médecin. "Croyant que l'épidémie d'Ebola relève de la sorcellerie, certains malades refusent de se faire soigner, préférant la prière", témoigne Julie Lobali, une infirmière en première ligne contre la neuvième épidémie de la maladie d'Ebola en RDC.

La maladie considérée comme "un mauvais sort"

A Mbandaka, ville de 1,2 million d'habitants située à 700 km de Kinshasa, touchée par l'épidémie, de nombreuses personnes croient que l'épidémie actuelle est "un mauvais sort jeté sur ceux qui ont mangé une viande volée" en brousse, explique Mme Lobali. Cette infirmière de l'hôpital général de Mbandaka, est elle-même considérée comme un "cas suspect".

Une "maladie mystique puissante"

L'épidémie d'Ebola a été déclaré le 8 mai à Bikoro (à 100 km de Mbandaka et 600 km de Kinshasa), à la frontière avec le Congo-Brazzaville. La nouvelle épidémie n'est pas une maladie normale mais le "résultat d'un mauvais sort jeté sur ce village par un chasseur qui s'était fait voler un gros gibier. C'est une maladie mystique", croit Blandine Mboyo, habitante du quartier de Bongondjo à Mbandaka. "Ce mauvais sort est trop puissant parce qu'il frappe ceux qui ont mangé cette viande, entendu parlé de ce vol ou encore vu l'animal volé", estime vérité Nicole Batoa, vendeuse.

"Cette maladie est incurable. Ils le disent eux-mêmes à la radio, c'est parce qu'il s'agit de sorcellerie", déclare Guy Ingila, vendeur clandestin de carburant.

Le décès n'est jamais naturel en Afrique

En RDC, comme un peu partout en Afrique, la maladie ou le décès n'est jamais un phénomène naturel. L'OMS et les autorités ont déjà enregistré une cinquantaine de cas dont 27 décès. Du point de vue culturel, "autant de morts est la manifestation d'un mauvais sort et ne peut être provoqué que par un mauvais génie", explique Zacharie Bababaswe, spécialiste congolais de l'histoire des mentalités.

Avant l'expansion des églises évangéliques en RDC, des Congolais allaient voir le féticheur ou le guérisseur du village pour se soigner, explique M. Bababaswe. Cette croyance à la superstition a simplement changé de forme. "Avant les années 1980, n'importe quelle maladie avait une origine mystique", se rappelle-t-il et le féticheur proposait toujours une solution mystique.

Des charlatans pour guérir Ebola

Après la décennie 1980, "des charlatans se sont transformés en pasteurs pour prendre le relai des guérisseurs et des féticheurs" et proposer des solutions mystiques aux problèmes de santé, rappelle M. Bababaswe : "A un problème spirituel, la solution n'est pas médicale", pense-t-on.

Il y a quelques semaines, deux malades d'Ebola venus de Bikoro, l'épicentre de l'actuelle épidémie, s'étaient rendus en urgence dans des églises au lieu d'aller dans un centre de santé pour suivre des soins, selon des témoignages. Un autre malade, interné à l'hôpital général de Mbandaka le 1er mai, a préféré quitter l'hôpital pour se faire soigner par un guérisseur. Cette attitude inquiète le personnel médical et autres leaders communautaires.

L'église comme solution

Les fétiches n'étant plus à la mode actuellement, c'est à l'église que la solution à la maladie peut-être trouvée grâce aux miracles que "le pasteur peut obtenir de Dieu". Par conséquent, la sensibilisation des masses à l'existence de la maladie devient prioritaire. "Il faut une communication adaptée", conseille M. Bababaswe parce que les gens ne changeront pas en un jour "leurs habitudes séculières".

Pour enrayer la propagation de l'épidémie, il faut "expurger de la tête des villageois que la maladie à virus Ebola est un mauvais sort jeté sur les villages", estime le député Bavon N'Sa Mputu, un élu de Bikoro. Couplée à la misère, les églises qui offrent aussi la solidarité, sont par la force des choses propulsées au devant de la scène pour des solutions appropriées à un problème de santé publique qui peut mettre en péril l'humanité entière.

Une épidémie qui revient pour la neuvième fois

C'est la neuvième fois que la maladie à virus Ebola sévit sur le sol congolais depuis 1976. La dernière épidémie en RDC remonte à 2017. Rapidement circonscrite, elle avait fait officiellement quatre morts.

 

AFP

Créé le Mardi 22 mai 2018 à 20:40

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