Biafra: le président nigérian appelle au dialogue

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Nigeria

Le président nigérian Muhammadu Buhari a condamné dimanche les appels au "démembrement" du Nigeria et appelé à un dialogue "rationnel" après des violences entre sécessionnistes pro-Biafra et forces de l'ordre dans le sud-est.

"Les récents appels à la restructuration (de l'Etat fédéral), plutôt appropriés dans un débat légitime, ont permis à des groupes hautement irresponsables d'appeler au démembrement du pays", a déclaré le chef de l'Etat nigérian dans un discours, faisant allusion au mouvement indépendantiste pro-Biafra.

"Nous ne pouvons pas et nous ne permettrons pas un tel plaidoyer", a-t-il affirmé.

Le Mouvement indépendantiste pour les peuples indigènes du Biafra (IPOB) réclame la création d'une république indépendante dans le sud-est du Nigeria, à grande majorité igbo.

Les tensions montent dans la région depuis l'arrestation en octobre 2015 du leader du groupe, Nnamdi Kanu, détenu jusqu'à sa libération sous caution en avril dernier. Son procès pour trahison et atteinte à la sécurité de l'Etat devrait débuter à Abuja le mois prochain.

L'armée a massivement déployé des troupes dans l'Etat d'Abia début septembre, officiellement dans le cadre d'opérations de lutte contre la criminalité, mais l'IPOB a dénoncé une répression sanglante ciblant ses membres, au cours de laquelle plusieurs militants auraient été tués.

Des heurts violents ont opposé l'armée et indépendantistes dans l'Etat d'Abia et la ville pétrolière de Port Harcourt, dans l'Etat voisin de Rivers. Ces violences ont ensuite menacé de prendre une dimension interethnique plus large lorsque des troubles ont éclaté dans la ville de Jos, dans le centre du pays.

Le 15 septembre, le gouvernement d'Abuja a officiellement classé l'IPOB comme organisation terroriste, l'accusant d'attiser des tensions en faisant courir de fausses informations sur un prétendu "génocide" contre les Igbos.

En 1967, la déclaration unilatérale d'indépendance de cette région avait entraîné une guerre civile qui avait duré trois ans et fait plus d'un million de morts, principalement de maladies et de famine.

"En tant que jeune officier de l'armée, j'ai pris part du début à la fin à notre guerre civile tragique (...) qui a entraîné une destruction effrayante et des souffrances incalculables", a déclaré M. Buhari.

Les militants actuels de l'indépendance "n'étaient pas nés en 1967 et n'ont aucune idée des conséquences horribles du conflit civil que nous avons enduré", a-t-il ajouté, prônant un dialogue "rationnel" dans le cadre parlementaire pour trouver des solutions aux crises qui divisent le Nigeria.

AFP

Créé le Lundi 02 octobre 2017 à 9:22

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